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Ante una infección, el cuerpo eleva la temperatura. Pero ¿por qué reacciona así el organismo y qué puede indicar la fiebre?

1. Un incremento leve en la temperatura corporal (menos de 38 ºC) sin otros síntomas

Ejercicio, menstruación, calor, ropa muy abrigada, emociones intensas

La temperatura corporal normal es de alrededor de 37 ºC. En adultos y niños mayores de 6 años, es normal una variación de temperatura leve. Para reducir su temperatura, encienda el aire acondicionado, aflójese la ropa, beba líquidos o báñese con agua tibia.

2. Un incremento rápido y abrupto de la temperatura corporal después de exponerse al calor o al sol, o después de hacer ejercicio intenso; puede estar acompañado de taquicardia, náuseas y desorientación

Golpe de calor o insolación

Vaya a un lugar fresco, rocíese con agua fresca y beba algo frío. Si los síntomas son extremos (temperatura de 41 ºC o más), llame a una ambulancia. La insolación es menos grave, pero el golpe de calor es una emergencia médica.

3. Fiebre moderada (38 a 40 ºC); puede estar acompañada de goteo nasal, dolor de garganta, tos, dolor de oídos, vómitos o diarrea

Una infección viral o bacteriana, como un resfrío, una gripe, una faringitis estreptocócica, una infección en los oídos, una bronquitis o una infección urinaria

El acetaminofeno o el ibuprofeno pueden reducir la fiebre. Si tiene más de 39,5 ºC durante más de tres días, llame al médico. Si tiene una infección bacteriana, su médico puede recetarle un antibiótico. Manténgase hidratado con agua o con una solución electrolítica. 

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4. Fiebre alta (más de 40 ºC); puede estar acompañada de confusión, rigidez en el cuello, dificultad para respirar, alucinaciones o convulsiones

Una infección viral o bacteriana, neumonía, una infección renal, mononucleosis u otra enfermedad grave

Vaya a la sala de emergencias, especialmente si el paciente parece letárgico o no responde. El acetaminofeno o el ibuprofeno, así como bañarse en agua tibia, pueden reducir la fiebre. Manténgase hidratado al beber agua o una solución electrolítica de venta libre.

5. Fiebre después de comenzar a tomar un nuevo medicamento

Un efecto secundario de medicamentos como algunos antibióticos, antihistamínicos, barbitúricos, medicamentos anticonvulsivos y medicamentos para la hipertensión

Consulte a su médico la posibilidad de sustituir el medicamento por otro.

En ocasiones los efectos secundarios desaparecen después de unos días o unas semanas de tomar un medicamento.

6. Fiebre leve que se produce después de recibir una vacuna

Un efecto secundario de algunas vacunas de rutina, como las de la difteria, el tétanos y la neumonía La fiebre generalmente desaparece en un día o dos.

Tome ibuprofeno o acetaminofeno para reducir las molestias.

7. Fiebre que se produce con otros síntomas sin explicación, como pérdida de peso, dolores musculares o articulares, o dolor de estómago, y puede aparecer y desaparecer

Una amplia variedad de afecciones y enfermedades, como el cáncer, la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn, el lupus, el VIH/SIDA, la artritis reumatoide y los trastornos autoinmunológicos Consulte a su médico, que puede indicarle análisis de diagnóstico.

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